الأنهار

دراسة: المريخ كان مكسوًا بصفائح الجليد وليس الأنهار

وجدت دراسة جديدة لمجموعة من الباحثين الكنديين نشرتها مجلة نيتشر جيوساينس يوم 3 أغسطس/آب 2020، إلى أن الوديان القديمة على سطح المريخ لم تنتج عن أنهار متدفقة كما يستنتج بحث سابق. بل تكونت بسبب ذوبان المياه تحت صفائح ضخمة من الجليد.

ينقض البحث الجديد فرضية «المريخ القديم الدافئ والرطب» التي تزعم أن المريخ كان مغطى بالأنهار الضخمة التي تغذيها الأمطار والمحيطات الكبيرة بالماء المتدفق.

وتتبع الدراسة أيضًا تحليلًا حديثًا للصور عالية الدقة التي جمعتها كاميرا هايرايز على متن مركبة الاستطلاع المريخ المدارية التابعة لوكالة ناسا، والتي استنتجت أن الأنهار الكبيرة ربما كانت تجري على سطح المريخ قبل مليارات السنين.

وقالت آنا جراو جالوفر، طالبة دكتوراه سابقة في جامعة كولومبيا البريطانية (يو بي سي) والمؤلفة الرئيسية للدراسة الجديدة في بيان: «على مدار أربعين عامًا الماضية، منذ اكتشاف وديان المريخ لأول مرة، كان المفترض أن الأنهار كانت تتدفق على كوكب المريخ، مما تسبب في عملية تآكل وتولد كل هذه الوديان.»

للوصول إلى هذه النتيجة قارنت غراو غالوفر وفريقها أكثر من عشرة آلاف واد مريخي بالقنوات التي تشكلت تحت الأنهار الجليدية لأرخبيل القطب الشمالي الكندي وكانت المفاجأة أن هذه القنوات متشابهة جدًا.

وأضافت غالوفر «توجد مئات من الوديان على كوكب المريخ وتبدو مختلفة بعضها عن لبعض، فإذا نظرت إلى الأرض من القمر الصناعي سترى كثيرًا من الوديان التي شقتها الأنهار، ومنها التي كونتها الأنهار الجليدية، وبعضها تكون بسبب ظواهر أخرى، ولكل نوع شكل يميزه.»

وقال مارك جيلينيك، باحث مشارك في قسم علوم الأرض والمحيطات والغلاف الجوي في يو بي سي في البيان «نتائج هذا البحث هي أول دليل على أن التآكل الواسع تحت الجليد تكون من اندفاع تصريف المياه الذائبة تحت الغطاء الجليدي القديم على سطح المريخ.»

ووجد الباحثون أن عددًا قليلاً فقط من القنوات الطبيعية تشكلت على سطح كوكب المريخ ويعتبر ذلك اختلافًا كبيرًا عن الأبحاث السابقة.

ومن خلال فحص النماذج المناخية للمريخ القديم، وجد الباحثون أيضًا أن الكوكب الأحمر كان على الأرجح أكثر برودة بكثير مما كان يعتقد في الوقت الذي تشكلت فيه تلك الوديان.

ومن المثير للاهتمام، أن طبقات الجليد السميكة تحسن أيضًا فرص حفظ بقايا الحياة القديمة على كوكب المريخ في حال وجودها، لأن الجليد كان يعوق الإشعاع الشمسي خاصة خلال الوقت الذي لم يكن فيه للمريخ مجالًا مغناطيسيًا.

– المصدر: دراسة: المريخ كان مكسوًا بصفائح الجليد وليس الأنهار على موقع مرصد المستقبل.

مرصد المستقبل

مرصد المستقبل هي منصة علمية عالمية لاستشراف المستقبل تعمل على تغطية آخر ما توصل له العلم وقطاع التكنولوجيا باللغة العربية بشكل يومي من خلال المقالات البحثية والإنفوجرافيك والمواد المرئية. المرصد هو ناتج شراكة استراتيجية بين مؤسسة دبي للمستقبل وشركة مرصد المستقبل ذ.ذ.م. يتكون فريق العمل من خبراء ومحللين من كلتا المؤسستين لتعزيز العلم والابتكار في المنطقة.